slide5.jpg slide4.jpg slide3.jpg slide2.jpg slide1.jpg

U-Needle: beeldhouwers in silicium

De micro-naalden van U-Needle werken zo nauwkeurig dat allerlei toepassingen in de gezondheidszorg niet lang op zich laten wachten. Patiënten zullen er wel bij varen. Want gecontroleerd prikken in de huid gebeurt straks effectiever en gebruiksvriendelijker dan ooit.

Je zou de drie medewerkers van U-Needle beeldhouwers in silicium kunnen noemen. Ze maken handig gebruik van de natuurlijke kristalstructuren van silicium. Daarmee creëren ze naalden op microschaal die slijtvaster zijn dan gangbare versies van staal. Een wafer van 4 inch bevat liefst 1.500 micronaalden van silicium. Superscherpe naalden die vervolgens in een kunststof behuizing worden geassembleerd voor gebruik in de medische wereld.

Foto

Volgens directeur Marc van Barneveld is de precisie van de micro-naalden van U-Needle van doorslaggevend belang. ‘Daarmee kun je heel gecontroleerd en reproduceerbaar prikken in de huid. Dat gebeurt niet dieper dan 2 millimeter, want al onze huidige micro-naaldtoepassingen zijn intradermaal.’

Die toepassingen beslaan op dit moment grofweg drie terreinen binnen de gezondheidszorg: vaccinatie, cosmetische dermatologie en sampling van bloed of intercellulaire vloeistof. De U-Needle micro-naald maakt steeds deel uit van een compleet injectiesysteem dat meestal al op de markt is. Dergelijke systemen worden daardoor gebruiksvriendelijker en efficiënter, is de overtuiging van Van Barneveld. ‘Vooral de gebruiksvriendelijkheid is de kracht van onze naalden. Je kunt ermee loodrecht in de huid penetreren, in plaats van diagonaal, en dat is veel nauwkeuriger. Bij de toepassing voor vaccinatie kan dankzij micro-naalden op vaccin bespaard worden, bij een gelijkblijvende immunorespons. Ook bij sampling van bloed is dat een voordeel. Denk aan het afnemen van een druppel bloed voor thuistests die je de komende jaren steeds meer zult zien. De procedure voor allerlei vormen van thuistests wordt met onze micro-naalden eenvoudiger.’

De productie van de U-Needle micro-naalden gebeurt in het NanoLab van het naburige MESA+ op de campus van de Universiteit Twente. De assemblage vindt plaats in High Tech Factory, waar alle benodigde faciliteiten aanwezig zijn. Dat laatste was ook de reden voor U Needle om zich hier eind 2012 te vestigen, zegt Van Barneveld. ‘We kunnen hier onze producten afmonteren in een schone omgeving. Onze gevalideerde micro-naalden zullen straks in de cleanroom van High Tech Factory afgemonteerd en verpakt worden. We kunnen dan die cleanroom vlakbij ons kantoor inrichten naar onze eigen wensen. Dat maakt deze plek voor ons interessant.’