slide5.jpg slide4.jpg slide3.jpg slide2.jpg slide1.jpg

SolMateS geeft chips nieuwe eigenschappen

>Mede door een financiering uit High Tech Fund heeft SolMateS een apparaat gebouwd dat op grote interesse van de internationale chipindustrie kan rekenen. De machine heeft bovendien geholpen om nieuwe investeerders voor het Enschedese bedrijf binnen te halen.

SolMateS, opgericht in 2006, heeft de oplossing gevonden voor een bekend probleem in de chipindustrie: het aanbrengen van een piezolaag (die beweegt onder invloed van elektrische spanning) op een siliciumchip. De coating is essentieel voor het laten bewegen van kleine onderdelen op een chip. Daarmee liggen talrijke nieuwe toepassingen binnen handbereik, bijvoorbeeld hogere resoluties voor printkoppen of kleine autofocuslenzen voor de mobiele telefoon.
Dankzij de nieuwe depositietechnologie kan SolMateS een geïntegreerde piezolaag met extra functionele eigenschappen aanbrengen op een chip. SolMateS had het apparaat al ontworpen maar moest het nog wel realiseren. Hetgeen een flinke investering betekende. Er dreigde daardoor een financieringsprobleem, omdat banken doorgaans terughoudend zijn bij jonge bedrijven. High Tech Fund maakt de realisatie van de machine wél mogelijk. De machine staat nu in een van de laboratoriumruimtes van SolMateS in High Tech Factory. Met twee doelen: het apparaat produceert niet alleen wafers met geavanceerde chips, maar is tevens demomodel voor de grote klanten (fabrikanten in de chipindustrie).
Meer informatie: www.solmates.nl.


SolMateS provide chips with new features

Partly thanks to financing obtained from High Tech Fund, SolMateS has constructed a piece of equipment that will certainly gain much interest from the international chip industry. Moreover, the machine has helped to bring in new investors for this Enschede company.

SolMateS, established in 2006, has found the solution to a well-known problem in the chip industry: the application of a piezo layer (that moves under the influence of an electrical charge) on a silicon chip. The coating is essential to allow the minute chip components to move. This implies that numerous new applications are now within reach. “For instance, a higher resolution for print heads. Or small autofocusing lenses that make it possible to make better photos with a mobile phone. Or a micro-projector, a beamer that can be integrated into a telephone”, is a short list given by director Arjen Janssens of SolMateS.

Thanks to the new deposition technology, SolMateS is able to apply an integrated piezo layer with additional features onto a chip. SolMateS had already designed the device but still had to bring it to fruition. This meant a considerable investment and the danger of a financing problem. “Banks exercise restraint with regard to young companies like ours. Moreover, they seem to have difficulties in envisaging what high tech really is”, Janssens discovered. “High Tech Fund did make it possible for the company to realise the machine. After all, it’s not a question of subsidy because we pay back the total sum, plus interest, in instalments. However, it has made it possible for us to grow.”

The machine is now located in one of SolMateS’ laboratory areas in High Tech Factory. There are two goals involved: the equipment not only produces wafers with advanced chips, but it also serves as a demonstration model for major customers. Janssens: “The intention is for the machine to be incorporated in the production lines of factories in the chip industry given that they obviously prefer to produce in their own factories. We are now in an advanced stage with several major players.

What this new machine has already achieved is raising new capital. The Twente Technology Fund and Participatiemaatschappij Oost Nederland invested € 2 million earlier this year because they envisage opportunities for the rapidly growing company. SolMateS itself (seventeen employees) also expects further expansion in the High Tech Factory in the near future. A new application for High Tech Fund has already been drawn up.