slide5.jpg slide4.jpg slide3.jpg slide2.jpg slide1.jpg

Snelle opsporing van ziektes

Ostendum heeft wereldwijd al faam gemaakt met zijn draagbare laboratoria die direct op locatie virussen, bacteriën en biomarkers vroegtijdig kunnen opsporen. Het jonge bedrijf won onlangs de prestigieuze Technology Innovation Leaderschip Award van Frost & Sullivan. De recente verhuizing naar High Tech Factory maakt een volgende stap mogelijk: het vermarkten van de innovatieve detectiemethode.

Aurel Ymeti, medeoprichter en chief technology offi cer van Ostendum, ziet het al voor zich. Straks kan een relatief simpele test met een menselijk sample in een zeer vroeg stadium aantonen of iemand bijvoorbeeld kanker heeft. Een verhoogde concentratie van biomarkers voor een specifiek type kanker in de sample kan een indicatie zijn dat er iets mis is. ‘Het zou voor de patiënt een grotere kans op genezing betekenen. Meestal wordt kanker ontdekt als de ziekte zich al heeft ontwikkeld in het lichaam. Als we dat eerder kunnen constateren, is dat een enorme stap vooruit.’

Een dergelijke routinecheck op kanker lijkt helemaal niet zo ver weg dankzij de technologie van Ostendum. Het bedrijf heeft een detectiemethode ontwikkeld die tot wel duizend keer gevoeliger is dan gangbare methoden. Het systeem bestaat uit twee onderdelen: een optische wegwerpchip van silicium, waarop je vloeistof aanbrengt, en een detector om de chip te lezen. Ymeti: ‘De hoge gevoeligheid van de lab-on-a-chipmethode betekent dat er een minimale of zelfs geen bewerking van de te detecteren vloeistof (bloed, urine, speeksel) nodig is voor een diagnose. Het scheelt niet alleen tijd, maar maakt de analyse ook veel betrouwbaarder.’

ZORGVERZEKERAARS

Ostendum werd in 2008 opgericht door Alma Dudia en Aurel Ymeti, twee UT-promovendi van de onderzoeksgroep Nanobiophysics,en Paul Nederkoorn van UT International Ventures. Ze hebben sindsdien hun technologie stap voor stap verbeterd. De zorg blijkt behoefte te hebben aan een snelle en betrouwbare testmethode, omdat die kostenbesparend en patiëntvriendelijker is. Daarom investeren zorgverzekeraars Achmea en De Friesland in het bedrijf. Ostendum kan dankzij die fi nanciële impuls de volgende stap zetten, zegt Ymeti.
‘Het wordt tijd om ons eerste productgecertificeerd te krijgen en de markt op te gaan. We hopen dat we in de loop van 2017 zover zijn.’ Het bedrijf telt inmiddels zeven medewerkers. In het eigen laboratorium van Ostendum in High Tech Factory staat onlangs aangeschafte apparatuur, waarmee antilichamen op de chips geprint kunnen worden. De antilichamen zijn bedoeld om virussen, bacteriën of specifi eke eiwitten te detecteren. ‘Met de printmachine kunnen we in korte tijd met minder antilichaam heel veel chips produceren. De testresultaten zijn veelbelovend. Straks zal een analyse van een monster waarschijnlijk nog maar minuten kosten in plaats van dagen. En bovendien gebeurt dat vele malen nauwkeuriger.’