slide5.jpg slide4.jpg slide3.jpg slide2.jpg slide1.jpg

SmartTip: kleine meetapparatuur voor de grote jongens

Fabrikanten van harde schijven en computerchips in de hele wereld willen graag zakendoen met SmartTip. Eigenaar/directeur Daan Bijl is dan ook vaak te vinden in het oosten van Azië of het westen van Amerika. Tussen de 150.000 vliegtuigkilometers per jaar door werkt hij in High Tech Factory aan het ontwikkelen en testen van meetapparatuur op nanoschaal.

Foto Daan Bijl

Met een minuscuul stokje iets aftasten in het donker. Dat is wat de door de acht medewerkers van SmartTip geproduceerde probes in feite doen. Met superscherpe spelden en naalden verbetert SmartTip de prestaties van deze in de jaren tachtig door IBM uitgevonden meetmethode. Niet het standaardwerk, maar smart probes die met veel creativiteit, geduld en nieuwe processen worden geproduceerd.  ‘Zo kijken we voortdurend naar nieuwe functionaliteiten’, zegt Daan Bijl. ‘Daarmee ontstaan steeds weer andere toepassingsgebieden.’

Interessant is ook de micro-probe waarmee de fabrikanten van harde schijven en computerchips hun kwaliteitscontrole kunnen verbeteren. Het gaat om het controleren van het belangrijkste element van hardeschijfkoppen en magnetisch werkgeheugen (MRAM), essentiële onderdelen van elke computer, tablet of smartphone. De probe van SmartTip stelt fabrikanten in staat om in een vroeg stadium (op waferschaal) de magnetische geheugenlaag te controleren. Bijl: ‘Als je eerder afwijkingen in het productieproces kunt opsporen en je onbruikbare productie kunt voorkomen, scheelt dat tijd maar vooral heel veel geld. Fabrikanten hebben daar dus veel belang bij.’

Vandaar dat Bijl momenteel aan tafel zit met de grote jongens in de computerindustrie, waaronder Western Digital, Toshiba, IBM, Samsung Hynix, HGST en Renesas. Ze hebben grote interesse in de probe en apparatuur uit Enschede. De probes worden geproduceerd in het vlakbij gelegen NanoLab van de Universiteit Twente en vervolgens getest in de cleanroom van High Tech Factory, waar straks ook het afmonteren en het verpakken plaatsvinden. ‘Nu onze probes in het productieproces van halfgeleider chips gebruikt worden, nemen de eisen ten aanzien van schoonheid sterk toe. Het mooie van High Tech Factory is dat je hier alle benodigde voorzieningen binnen handbereik hebt. Het ontzorgt.’

Extra voordeel is het High Tech Fund, dat de ontwikkel- en testapparatuur voor de probes financierde en waarop SmartTip binnenkort opnieuw een beroep wil doen. Bijl: ‘Bij het assembleren en afmonteren hebben we nieuwe apparatuur nodig die al gauw een aantal tonnen gaat kosten. Het apparatuurfonds is een mooie manier om die investering mogelijk te maken.’ (www.smarttip.nl)